5 Takeaway Questions from Arabnet Beirut 2013

Despite the conflict next door, Arabnet Beirut managed to rally a good crowd this year for new debates on the state of tech entrepreneurship in the Arab world.

As it focused on new sectors- food & beverage, mobile music, offline companies going online, social impact- as well as some old favorites- gaming, social media, and social entrepreneurship, the conference came into its own. It was smaller than it was last year, but a few factors benchmarked the evolution of the ecosystem in the Middle East.

Despite the conference being more Levant-focused this year, having entrepreneurs from Turkey and several from Saudi was the new norm. The startup ideas were bigger and better. This year’s Ideathon winner, Darine Sabbagh, proposed Baby Talk, an AirBnb-like website for baby items that I hope we see launch in the next year.

The Startup Demo winner, Wally, a personal finance app that looks easy to use (the UX is also designed by Maya Zankoul) already has over 10,000 downloads and 8,000 active accounts, and has been listed as the top finance app in 6 countries. It arrived out of nowhere to launch with a bang at Arabnet.

But those who really won at Arabnet were the attendees that stayed for the evening program. The red velvet cake balls from Gustav, the fish and chips from St. Elmo’s, and the steak from Couqley, backed by a jazz quartet at Arabnet’s “Taste of Beirut” event made very delicious, very convincing arguments for entrepreneurship. Offering culinary smorgasboard, Arabnet truly arrived. Let’s hope for more of the same concept in Dubai.

The gaming and mobile music panels on the second day were two of the hottest panels (for more on these, see Features Editor Glen’s wrap-up of the gaming panel and our Operations Guru Fares’s conclusions about how mobile music services can win users in the Arab world). But the other panels also incited good debates.

Here are 5 questions we found ourselves asking during the panels.

1. Is 3 months enough for acceleration?

I asked this question in the opening panel, titled “The Entrepreneurship Ecosystem- Measuring Our Success,” in which panelists Hala Fadel, Usama Fayyad, Khaled Ismail, Dany Farha, and Tim Rea spoke about the very real challenges that the ecosystem currently faces.

“Entrepreneurial education is very far behind,” Khaled Ismail, the Chairman at Endeavor Egypt, pointed out. “I’ve seen around 3,000 to 4,000 startups being started, but I haven’t seen 300 to 400 mentors to help these startups.”

That’s something we’re working to scale with Mix n’ Mentor. But Khaled’s point led to another question that’s been on my mind lately: are we in danger of creating a dumping ground for startups that graduate from accelerators but can’t find follow-on funding? If entrepreneurs don’t have the education they need going in, is it the job of accelerators to bridge that gap with more training?

Usama Fayyad of accelerator Oasis500, which offers startups a three month bootcamp and around $15,000 in seed funding in exchange for around a 10% equity stake, says no. “If entrepreneurs haven’t found an idea within 3-6 months, a year won’t help.”

Ismail disagrees. “There are very rare cases where people actually have an idea that makes sense at the very early stages.” Citing the fact that he took two years to make his first startup viable, he pointed to a need for more milestones.

2. Can food delivery companies crack basic e-commerce issues?

In the food delivery panel, Turkish giant Yemek Sepeti, which recently secured $44 million from General Atlantic, faced off against Delivery Hero, a German company that operates in 12 countries, and Otlob, Egypt’s powerhouse which claims to list 95% of the big restaurants in Egypt.

As our Community Manager Stephanie noted, the panelists agreed that online delivery in the Middle East suffers from three major challenges: convincing restaurants (clients) to sell online, selling via cash on delivery, and creating a workable addressing system.

Walid El Saadany of Otlob revealed that his company gets around the issue of addressing simply by hiring local drivers who understand the landmarks. That might not be an agile system, but as food delivery companies grow, they’ll have to innovate in this space. It will be interesting to see if they would adopt an addressing platform like Addy, or if their solution to that issue can scale across other sectors.

3. What does it take for a successful offline brand to transact online?

In the panel on case studies in E-Retail, Ziad Nassif of local flower shop Exotica pointed to a central theme, Stephanie and our Arabic Editor Reine report: for most offline businesses that go online in Lebanon at least, an online presence is more of a marketing tool and channel for customer interaction than an outlet for transaction.

It’s known that sites like Exotica and bookstore Antoine Online do not transact heavily in Lebanon thus far, as customers simply prefer to shop offline. Websites are simply a great marketing tool for expanding into other markets, panelists said, especially in cases where transacting locally is more difficult (a company like Exotica would have to guarantee the availability of fresh flowers locally).

Yet as trust of online payment improves (a recurrent theme), the hope is that companies will be able to become more successful at securing transactions.

4. How can advertisers innovate in the Arab world?

In the “Digital Innovation in Advertising” panel, panelists amusingly had a hard time answering this question at first.

By the end, several answers were thrown out. The future of advertising is push MMS. In-app and in-game advertising. Mobile ads. Near field communication. Augmented reality.

Ads are moving towards a focus on transactions, said Ameen Malhas of branding company Wolff Olins, meaning that more companies are focusing on cost per action ad models and models that track transactions than cost per impression ad models.

Also, taking a multichannel approach to going social is crucial, said Boya Balgoun of Mindshare MENA. Today, you can have the same impact that you used to have buying a banner ad on a Yahoo! Homepage, by launching a creative campaign across networks, he pointed out. While clients often just think about getting on to Facebook (which is now sourcing transaction data to make its targeted ads even smarter), it’s important to look across networks like Instagram and Vine.

It’s also important to pay attention to local culture. In another fun and controversial panel, Karim Khalifa of Egyptian agency Digital Republic presented the company’s “AXE Wingman” campaign, which won two awards at the Dubai Lynx this year. In the Gulf market, rather than rely on AXE’s typical guarantee of a woman’s attention, “AXE Wingman” asked fans to send in notes about that “special someone” in their lives, and then recorded live songs asking that someone to be the fan’s Valentine.

To innovate, they followed 4 basic rules, our French Editor Aline reports:

– Keep it simple.
– Make fans feel like they’re part of a community.
– Give fans a competition.
– Make it fun and social.

5. Are social ventures seen as less lucrative?

In the social entrepreneurship panel at the end of the second day, panelists Dalia Othman of Souktel, Dina Sherif of Ahead of the Curve, Leena Al Olaimy of 3BL Associates (and Wamda contributor), and Medea Nocentini of Consult and Coach for a Cause (C3) addressed the fuzzy reputation that social entrepreneurship has today.

Moderator Con O’Donnell cut to the chase: “Can you make [a lot] of money in social  entrepreneurship?”

Absolutely, said Sherif, who pointed to Carrefour’s recent acquisition of major Egyptian supermarket chain Metro Market. The bottom of the pyramid is a $2.3 trillion market worldwide, Al Olaimy added.

Ultimately, said Sherif, CSR is dead. Business and society can’t be separated; in the future, all businesses will invest in society. This artificial divide between socially-focused businesses that are perceived as somehow less capitalist, and the cutthroat ones that are stereotyped as lucrative, will evaporate.

“That’s a bit optimistic,” piped up Patricia Nabti, mother of David Munir Nabti of social entrepreneurship-focused co-working space AltCity.

Do you agree? How can social ventures overcome this stereotype?

Author: Nina Curley

على الرغم من الأوضاع المتوترة المجاورة له، نجح مؤتمر “عرب نت” في بيروت هذا العام في جمع عدد من الأشخاص حول نقاشات جديدة عن وضع الريادة التكنولوجية في المنطقة العربية.

ركّز المؤتمر على قطاعات جديدة كالمأكولات والمشروبات والموسيقى على الهاتف المحمول والقطاعات غير الإلكترونية التي باتت ناشطة على الانترنت والتأثير الاجتماعي، لكنه تطرق أيضاً الى قطاعات أخرى قديمة كالألعاب والشبكات الاجتماعية والريادة الاجتماعية. وكانت مدة المؤتمر أقصر من الأعوام الماضية غير أن بعض العوامل أظهرت تطوّر البيئة الحاضنة في الشرق الأوسط.

وعلى الرغم من أن دورة هذا العام ركّزت على دول المشرق العربي، إلا أنها شهدت مشاركة رياديين من تركيا والمملكة العربية السعودية. كما أن أفكار الشركات الناشئة كانت أفضل وأكثر طموحاً. وقدّمت الفائزة بـ”ماراثون الأفكار” هذا العام، دارين صباغ، موقع “بايبي توك” Baby Talk لمنتجات الأطفال الذي نأمل أن يتم إطلاقه العام المقبل.

أما الفائز في عرض أفضل فكرة لشركة ناشئة، فكان تطبيق والي Wally، وهو تطبيق مالي شخصي يسهل استخدامه (بفضل تصميم مايا زنكول) وقد سجّل أكثر من 100 ألف تحميل وله 8 آلاف مستخدم ناشط. وقد ادرِج كأفضل تطبيق مالي في ٦ دول. وقد أحدث هذا التطبيق ضجة كبيرة في “عرب نت”.

الا أن الفائزين الحقيقيين في “عرب نت” هم الذين شاركوا في البرنامج الليلي. فلا شك أن تذوّق كعكة “غوستاف” Gustav والسمك والبطاطا المقلية من “سانت إلمو” St Elmo وقطعة اللحم من “كوكلي” Couqley على أنغام الجاز خلال فعالية “طعم بيروت” Taste of Beirutالتابعة للمؤتمر، أضفت طابعًا “لذيذًا” على الأجواء الريادية السائدة. وأطلّ “عرب نت” بتميّز بفضل التنوّع المطبخي ونأمل أن يقوم بالمثل في دبي.

لا شك أن جلسات النقاش حول الألعاب والموسيقى على الهاتف المحمول في اليوم الثاني من المؤتمر كانت الأكثر إثارة ( للمزيد من المعلومات، اقرأوا ملخص جلين عن جلسةنقاشالألعابواستنتاجات فارس حول كيف تفوز خدمات الموسيقى على المحمول بالمستخدمين في المنطقة العربية). ولكن الجلسات الأخرى تميّزت أيضاً بالنقاشات الجيدة.

في ما يلي خمسة أسئلة طُرحت خلال جلسات النقاش:

١. هل ثلاثة أشهر فترة احتضان كافية؟

طرحت هذا السؤال في جلسة النقاش الافتتاحية بعنوان “بيئة ريادية حاضنة: قياس نجاحنا” التي تحدّث خلالها المشاركون، هلا فاضل، وأسامة فياض، وخالد اسماعيل، وداني فرحة، وتيم ريا، عن التحديات الحقيقية التي تواجهها البيئة الحاضنة حالياً.

وأشار خالد اسماعيل، رئيس شركة “إينديفور” Endeavor المصرية الى أن “تعليم الريادة لا يزال متأخرًا جدًا”. وأضاف “شاهدت تأسيس 3 الى 4 آلاف شركة ناشئة لكنني لم أرَ ٣٠٠ الى ٤٠٠ مرشد يساعدون هذه الشركات.”

وهذا أمر نتطلّع الى معالجته من خلال فعاليتنا للتواصل والإرشاد. الا أن النقطة التي تطرق اليها خالد حملتني الى طرح سؤال آخر يجول في بالي في الأونة الأخيرة: هل نواجه خطر تخريج شركات ناشئة من شركات مسرعة للنمو من دون أن تجد التمويل اللازم للاستمرار؟ إن لم يملك الرياديون التعليم المناسب للاستمرار، فهل دور الشركات المسرعة للنمو هو ردم الهوة عبر المزيد من التدريب؟

وكان الجواب “كلا” وفقا لـ أسامة فياض من “أويسيس٥٠٠ ” Oasis500 وهي شركة تقدم للشركات الناشئة ٣ أشهر من التدريب وحوالى 15 ألف دولار من التمويل التأسيسي مقابل حصص نسبتها١٠٪. ويقول “إذا فشل الرياديون في ايجاد فكرة خلال ٣ الى ٦ أشهر، فلن ينجحوا في ذلك خلال عام”.

الا أن اسماعيل لا يوافقه الرأي ويقول “نادراً ما يجد الأفراد فكرة جيدة في المراحل الأولى”، وذكر أنه احتاج الى عامين لاطلاق شركته الناشئة مؤكداً أنه من الضروري الحصول على المزيد من الوقت لتحقيق النجاح.

٢. هل ستتخطى شركات طلب الطعام على الإنترنت العوائق الأساسية المتعلقة بالتجارة الالكترونية؟ 

خلال جلسة نقاش حول طلب الطعام على الانترنت، تواجه الموقع التركي الشهير “يميكسيبيتس” Yemek Sepeti الذي تلقى استثمارًا بقمية ٤٤ مليون دولار من “جنرال أتلانتيك” General Atlantic مع “دليفري هيرو” Delivery Hero الألماني الذي يعمل في ١٢ دولة، وموقع “أطلب” المصري الذي ذكر أنه يدرج ٩٥٪ من أكبر المطاعم في مصر.

وكما لاحظت ستيفاني، مديرة المجتمع الإلكتروني في “ومضة” أنّ المشاركين في الجلسة اتفقوا أن طلب الطعام على الانترنت في الشرق الأوسط يواجه ثلاثة تحديات أساسية: اقناع المطاعم (الزبائن) في البيع على الانترنت، خدمة الدفع عند التسليم وابتكار نظام عملي للمعالجة.

وكشف وليد السعداني من موقع “أطلب” أن شركته تحلّ المشكلة من خلال توظيف سائقين محليين يعرفون المنطقة جيداً. قد لا يكون نظاماً ذكياً الا أن شركات طلب الطعام التي تنمو ستحتاج الى الابتكار في هذا المجال. من المثير للاهتمام أن نرى إن كانت الشركات ستعتمد منصة “أدي” Addy لأمعالجة المسألة و إن كان الحل الذي ستتوصّل اليه سيمتد الى مجالات أخرى.

٣. ما الذي تحتاجه الشركات غير الالكترونية للانتقال إلى الانترنت؟

خلال جلسة دراسة حالة التجارة الالكترونية، ركّز زياد نصيف من متجر بيع الأزهار المحلي “إكزوتيكا” Exotica  على موضوع أساسي، نقلته كلّ من ستيفاني ومحررة اللغة العربية في “ومضة” رين، وهو: تلجأ معظم الشركات، اللبنانية على الأقل، الى الانترنت كوسيلة للتسويق والتواصل مع الزبون أكثر منه كوسيلة للبيع.

من المعروف أن مواقع مثل “إكزوتيكا” و”أنطوان أونلاين” Antoine Online لاتبيعكثيرا علىالانترنت لأن الزبائن يفضلون الشراء من المتاجر المحلية القائمة. ويقول المشاركون إن المواقع الالكترونية ليست سوى وسيلة تسويق للتوسّع الى أسواق أخرى لا سيما في الخدمات التي تتطلب تواجدًا محلياً (يجب على شركة مثل “إكزوتيكا” أن تضمن توفّر الأزهار محلياً).

ولكن، مع تزايد الثقة بالدفع على الانترنت، يبقى الأمل هو نجاح الشركات في ضمانة عمليات بيع على منصاتها الإلكترونية.

٤. ما هي سبل الابتكار للمسوقين في المنطقة العربية؟

خلال جلسة النقاش حول “الابتكار الرقمي في الاعلانات”، وجد المشاركون صعوبة في الاجابة على هذا السؤال.

ولكن تم التوصل، في النهاية، الى عدة أجوبة. ويكمن مستقبل الاعلانات في: خدمة الرسائل المتعددة الوسائط MMS ،الاعلانات الموجودة في الألعاب والتطبيقات، الاعلانات على الهاتف المحمول، التواصل اللاسلكي، وتقنية الواقع المعزّز.

ويقول أمين ملحس من شركة العلامات التجارية “ولف أولينز” Wolff Olins إن الإعلانات تركّز أكثر على عمليات البيع على الإنترنت، أي أن الشركات تركّز على كلفة كل إعلان والنماذج التي ترصد عمليات البيع.

يعتبر بويا بالغون من “مايندشار” Mindshare في الشرق الأوسط وشمال إفريقا، أن اعتماد مقاربة متعددة الشبكات أمر مهم جداً. ويشير الى أنك  اليوم تستطيع الحصول على النتيجة نفسها التي تحققها إن وضعت إعلانًا على موقع “ياهو”، فإطلاق حملة إعلانية مبتكرة على مختلف الشبكات الاجتماعية لها الوقْع عينه. وفي حين يفكّر الزبائن في اللجوء إلى “فايسبوك” فحسب، الذي يرصد نسبة تحويلات الزبائن إلى شارين من أجل نشر إعلانات مستهدفة أكثر، يجدر بك ألا تغضّ النظر عن شبكات أخرى على غرار “إنستاجرام” Instagram و”فاين” Vine.

ومن المهم أيضاً أن تراعي الثقافة المحلية. خلال جلسة أخرى مسلية ومثيرة للجدل، قدّم كريم خليفة من وكالة “الجمهورية الرقمية” Digital Republic المصرية حملة الشركة “أكس وينغمان” AXE Wingman  التي فازت بجائزتين خلال فعالية “دبي لينكس” Dubai Lynx هذا العام. في السوق الخليجية، وبهدف جذب انتباه المرأة أكثر، طلبت حملة “أكس وينغمان” من المعجبين ارسال معلومات عن “أشخاص مميزين” في حياتهم. ثم سجّلوا أغنيات طلبوا فيها من هذا الشخص أن يوافق على أن يكون حبيبه أو حبيبته.

ومن أجل ابتكار أمر جديد، اتبعوا ٤ مبادئ أساسية. ونقلتها ألين، محررة اللغة الفرنسية في “ومضة” على الشكل التالي:

– البساطة

– جعل المعجبين يشعرون أنهم جزء من المجموعة

– تنظيم المنافسات للمعجبين

– جعل الحملة مسلية واجتماعية

٥. هل المشاريع الاجتماعية أقل ربحية؟     

خلال جلسة نقاش الريادة الاجتماعية في نهاية اليوم الثاني، تطرّقت المشاركات داليا عثمان من “سوقتل”Souktel ودينا شريف من “أهيد أوف ذي كورف” Ahead of the Curve ولينا العلمي من “٣بي أل اسوشياتد”  3BL Associates (وهي مساهمة في ومضة) Medea Nocentini of Consult and Coach for a Cause التي تعالج السمعة غير الواضحة للريادة الاجتماعية اليوم.

واختصر رئيس الجلسة كون أو دونيل الموضوع سائلاً: “هل تجنون الكثير من الأموال من خلال الريادة الاجتماعية؟”

وأجابت شريف “بالطبع”، مشيرة الى استحواذ “كارفور” Carrefour مؤخراً على سلسلة متاجر مصرية “مترو ماركت” Metro Market. وأضافت  العليمي أن الشركات في أسفل الهرم تشكل سوقاً بقيمة ٢،٣ تريليون دولار على الصعيد العالمي.

وتضيف شريف أن المسؤولية الاجتماعية للشركات لم تعد موجودة. فلا يمكن فصل الأعمال والمجتمع. وفي المستقبل، ستستثمر كل الشركات في المجتمع. وسيزول هذا الفاصل بين المؤسسات الاجتماعية التي تعتبر أقلّ ربحية  والشركات التقليدية التي تعتبر مربحة.

تعليقًا على ما قالته شريف، أضافت باتريسيا نبتي من الجمهور، وهي والدة دايف منير نبتي من مساحة العمل المشتركة للريادين “آلت سيتي” AltCity ، أن كلامها “متفائل للغاية.”

هل توافقون؟ كيف ستنجح المشاريع الاجتماعية في تغيير هذه الصور النمطية؟

View Online / PDF

View Online (Arabic) / Arabic PDF

Leave a Reply